Souplesse dans les délais tarifaires, Trump cherche une "vraie affaire"

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(Bloomberg) – Le président Donald Trump s’est dit prêt à prolonger la date limite du 1er mars afin de relever les droits de douane sur les produits chinois si les deux parties se rapprochent d’un accord, envoyant un signal conciliant dans les pourparlers pour résoudre la guerre commerciale entre les deux plus grandes économies mondiales.

"Si nous sommes sur le point de parvenir à un accord pour lequel nous pensons pouvoir conclure un accord réel et qui aboutira, je me verrais bien laisser cette diapositive pendant un petit moment", a déclaré Trump à la presse lors d'une réunion du cabinet mardi. "Mais en règle générale, je ne suis pas enclin" à retarder la hausse des tarifs, a-t-il ajouté.

Les négociateurs des deux pays ont entamé leur dernière série de négociations cette semaine, avant l’échéance du 1er mars pour l’adoption de droits de douane supplémentaires sur les produits chinois. Trump a menacé de plus que doubler le taux des droits de douane sur les 200 milliards de dollars d'importation chinoises.

Les commentaires de Trump sont la preuve la plus forte de sa volonté de donner aux Chinois plus de temps pour conclure un accord afin de mettre fin au conflit commercial meurtrier qui a jeté une ombre sur l’économie mondiale. Prolonger le délai pourrait ouvrir la voie à une éventuelle réunion avec le président Xi Jinping. Les remarques de Trump soulignent également son désir d'obtenir de Pékin des engagements contraignants visant à approfondir les réformes de son modèle économique guidé par l'État, plutôt que de simplement des promesses à court terme d'acheter davantage de produits américains.

Année d'élection

Trump commence à présenter ses arguments en faveur d’une réélection l’année prochaine, arguant que son gouvernement a contribué à stimuler la croissance et l’emploi aux États-Unis grâce à la réduction des impôts et à la déréglementation. Mais les tarifs douaniers ont commencé à se faire sentir dans les districts clés de la fortune politique de Trump, y compris dans les États agricoles qui votent traditionnellement pour le républicain.

Des responsables à mi-parcours ont entamé des discussions lundi en préparation de deux jours de pourparlers à partir de jeudi entre le représentant américain du Commerce, Robert Lighthizer, le secrétaire au Trésor, Steven Mnuchin et le vice-Premier ministre chinois Liu He. Lighthizer et Mnuchin ont été vus arriver mardi dans un hôtel de Beijing.

Selon Aides to Trump, les pourparlers de cette semaine sont importants dans la mesure où ils doivent démontrer des progrès crédibles à la fois au président et aux marchés financiers. Les autorités américaines exhortent la Chine à cesser de voler des propriétés intellectuelles à des sociétés américaines et à s’engager dans des réformes plus profondes du modèle économique fondé sur l’État qui, selon elles, nuit aux concurrents américains.

L’une des promesses économiques les plus persistantes de Trump a été de réécrire les relations entre les États-Unis et la Chine. Pourtant, à l’approche d’un accord potentiel, certains des faucons qui ont soutenu la guerre commerciale du président craignent déjà qu’il finisse par échouer.

Le président américain n’a pas précisé s’il s’assoirait pour finaliser un accord avec Xi. Cette semaine, un assistant de la Maison-Blanche a déclaré que le président américain souhaitait toujours rencontrer son homologue chinois bientôt afin de mettre fin à la guerre commerciale.

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